必要?不要?エージェントを使わない?

​SNSや個人ブログを見ていると留学エージェントに関する様々な評論、意見を目にします。うんうん、とうなずける内容から、誤った情報では...?と思う情報まで様々ですが、エージェントってどんな存在なのか、どんな存在であるべきなのかを考えながら、この記事を書きました。私自身、大手留学エージェントで働いた経験がありますし、その教訓から、現在のサポートの形をとっています。

私の理想とするサポートは留学生がサポートやアドバイスを通じて、「自分一人で海外で動けるようになる」こと。それから「留学や海外生活を通じて、夢や希望を叶えていただく」ことです。

 

留学に関するたくさんの情報があふれていますが、留学エージェントとして、オーストラリアに関する正しい情報をお伝えすることも大事ではないかと思っています。

留学生が、留学エージェント都合のセールスに乗せられてしまい、本来やりたいことができなかったり、留学エージェントを利用したばかりに、思い描いたような留学にならなかった、となってしまうことが一番残念に思います。(実際にそのような相談もあります)

留学エージェントとは何のために存在するのか?

そのそも留学エージェントとは何のために存在するのでしょうか。

1.現地語学学校や滞在先の紹介を行い、スムーズに手続きを行うための存在

2.日本人に現地生活や文化を紹介し、留学生が現地生活にスムーズに入れるための後押しを行う

3.留学生が現地生活でトラブルに遭った際にアドバイスや対応ができる

4.ビザ申請の代行や、スムーズに取得するためのアドバイスを行う

このように様々な役割があると思います。

エージェントの中には、1~4まですべてをカバーできる留学エージェントもあれば、1のみという留学エージェントもあります。

基本的には営利目的ですから、提供するサービスに対して対価を受け取るという形になっていますが、オージースタディのような無料の留学会社は学校から奨励金をいただくことで留学生から代金をいただくことなく運営できる会社もあります。

留学エージェントの料金

留学エージェントには主に2つの種類があり、①有料のエージェント、②無料のエージェントがあります。

有料エージェントは手配料金、サポート料金などが発生します。値段は10万円~40万円前後が一般的で、学費や滞在費、渡航費などの実費以外にエージェントに支払う、いわゆる「サービス料金」が発生するのが特徴です。

無料エージェントは手配料金やサポート料金を支払う必要はなく、学費や滞在費、渡航費などの実費をお支払するのみですが、学校手続きに関するサポートのみが無料となる場合が多いです。

無料エージェントの中には、追加料金を支払えば様々なサポートを受けられることもあります。

留学エージェントに申し込まないと留学ができない???

留学会社に申し込まないと留学やワーホリができないわけではありません。

日本語のホームページを持っている語学学校もありますので、自分で申し込みや手配も可能です。

但し、日本語のホームページを持っている学校は非常に数が少なく、留学先の選択肢が狭まってしまう可能性があります。また、ビザ申請や渡航までに必要な手続き、現地到着後の手続きに関してはすべて自分で調べて行わなければならず、出発前に日本で想像しているよりはるかに大変な作業を現地で英語で行わなければなりませんのでその部分は注意が必要です!

実際に現地に到着してから私のもとに連絡をくださる方も多く、学校選びや都市選びなどを後悔されているケースも多く見受けられます。

そのたびに、もっと早く相談してもらえれば...と思います。

また、学校には申し込みをしたものの、ビザ取得でトラブルが起こったというケースもあります。

信頼できるエージェントを探すのが難しいという声

 

 

先日、弊社にお申し込みをくださったお客様からこんな話が出ました。

留学やワーキングホリデーに実際に行った友達何人かに、利用したエージェントについて色々聞いてみたけれど、「使ったエージェントが良かったからおすすめ」という人がいなかった。

 

気になっている留学会社を利用した友達に話を聞くのが一番ですが、なかなかそういう人は多く見つからないかもしれません。

 

また、セミナーやカウンセリングに行ったり、ネットで情報収集をしているけれど、どの情報を信じたらいいかわからないという相談を受けることがあります。

A社では200万円と言われた...B社ではほぼ同じプランが150万円...

 

何が違うのでしょう。

留学やワーホリの全体の値段を構成するものは、

こちら↓

1、手続き料金

2、サポート料金

3、学校料金(入学金・授業料・教材費)

4、滞在費(滞在手配料・滞在費)

5、空港出迎え費

6、当面の生活費

7、ビザ申請費用

8、ビザ申請代行手数料

同じ条件(学校やプラン)であれば、オーストラリアドル建ての学費は変わりませんが、サポート料金や手数料、両替レートに違いがあれば差が出ます。

また、お見積りの時期が違えば、日本円に換算する「レート」が違いますので日本円で算出した金額に各社で差が出る可能性もあります。つまり高いから悪徳エージェントということは簡単に結論付けることはできず、オーストラリアドル表示を確認してみないと簡単には判断できないわけです。

一見どこよりも安い金額だと思っても、お見積り時はあくまで参考価格のことが多く、実際のお支払い時にお見積りより何万円も高くなるということも考えられます。

また金額以外にも、C社ではワーホリを勧められた...D社ではインターンシップを勧められた...

これって私のために本当に考えてくれたプランなの?単なる留学会社が販売したいだけ?

と疑問に感じている人も多いようです。

ネットで情報収集してもいまいちよくわからない留学やワーホリ。

そんな時は担当カウンセラーにとことん質問をして、納得するまで話すことも大事です。

1年以上先の渡航なのにお申し込みを急かされた、納得いかないまま話が進んでいるという場合は、勇気を出して疑問をぶつけることも大事です。

 

エージェントを使う場合:賢くエージェントを使って知識と自信をつけよう

・英語の読み書きができて、会話力がある

・オーストラリアでの長期留学経験がある

 

という人なら、エージェント利用​はなくても大きな問題はないと思います。はじめての長期生活、英語初級者なら賢く留学エージェントを利用することをお勧めします。

 

また、オーストラリアに渡航するなら、オーストラリア政府認定のカウンセラー資格「Qualified Education Agent Counsellors」保持者にご相談いただくのがおすすめです。

この資格はオーストラリアの留学(留学生)に関する法律ー学費の支払いやビザに関することなどのトレーニングを受け、試験に合格したたカウンセラーのみが保持できる資格です。資格保持者はオーストラリア留学に関するアドバイスができます。

一般のワーホリ経験者で、ワーホリサポーターと言われる人たちや、現地の日本人グループなどはこの資格を持っていませんのでご注意ください。

エージェントを使わない場合:英語環境で動けるかがカギとなる

前述の通り、すでに英語での会話力がある人は、「英語環境で自分一人で動いていく力」がありますので問題ありません。

 

初級者~中級者がブログやSNS情報、現地の留学生を頼って渡航した場合、日本人コミュニティを頼る確率が非常に高く、英語を勉強する環境としてはあまりいい環境とは言えないでしょう。

海外で日本人同士で情報交換をしたりパーティーをしたり楽しく過ごすことはストレスもなく楽しい経験になります。しかし次第にこのままでいいのだろうかと疑問を持つようになります。

一見、個人のSNS情報は同世代のアドバイスが聞けて心強く感じ、親近感や信頼性も増すかもしれませんが、プロのカウンセラーではありませんので、トラブルに対応できないことも多いです。

実際に、周りに頼れる人がいないということでオーストラリアからオージースタディに相談をいただくケースも多くあります。具体的には、シェアハウストラブル、個人売買のトラブル、職場の雇用条件・金銭トラブルなどです。友達同士ではこのようなトラブルはなかなか解決できません。

最近では学生ビザの取得が難しくなっていると聞きます。移民局が求めている情報を正確に提出すればそれほど難しくはないのですが、個人の申請ではトラブルが増えているようです。

そのため、学校側から「エージェントを通して申請したほうがいい」勧められることも多いようです。

どう選ぶ?留学エージェント

***まとめ***

・英語のウェブサイトや情報が理解できる英語上級者はエージェントを使わなくても大丈夫。個人では得られない「お得情報」や「専門知識」を持っている場合もあるので必要に応じてエージェントを使うこともお勧め。

・初級者は自分に合ったサポート、自分が必要だと思うサポートを提供してくれるエージェントを根気強く探そう。セールスがきついなと感じた場合ははっきり断る勇気も必要。

​この記事を書いたのは

​オージースタディ代表

​Yukie(小久保幸江)

オーストラリア政府認定カウンセラー 

オーストラリア在住歴8年

​日本とオーストラリアを往復しながら、留学生を帰国まで無料サポートしています。

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